MPEG-LA에서 WebM에 대응되는 특허를 모으기 시작했습니다.

얼마 전 구글에서는 라이센스가 필요하다는 이유로 chrome 브라우져에서 h.264/AVC에 대한 지원을 그만두겠다는 이야기를 전했습니다.

하지만 예전 글에서 써놨듯이 WebM의 비디오 코덱인 VP8은 h.264/AVC와 유사한 부분이 굉장히 많기 때문에 특허에서 자유로울 수 없다고 생각하고 있었는데요. 드디어 MPEG-LA에서 VP8에 대한 대응을 시작한 것으로 보입니다.

2월 10일 MPEG-LA에서는 Call for patents를 발표했고, 3월 18일까지 제출된 특허들을 바탕으로 VP8에 해당 특허가 꼭 필요한 부분인지를 판단한 후 그런 특허들이 있다면 특허풀을 구성할 예정입니다.

그리고 특허풀이 만들어지게 되면, 관련 특허를 가진 회사들의 의견을 바탕으로 라이센스 방식을 결정하게 될 것이라고 하는데요. 이렇게 될 경우 구글에서 원했던 license free 정책은 쉽지 않을 것으로 예상됩니다.

결국 VP8이 가질 수 있는 장점이 거의 없을 것 같네요. H.264/AVC 같은 경우는 이미 많은 하드웨어 가속 칩들이 생산되어 있고, 또한 소프트웨어 인코더/디코더도 다양한 언어/라이센스로 배포되고 있기 때문에 사용하는 입장에서도 VP8보다는 H.264/AVC가 더 편리할 것이라는 거죠.

물론 특허풀이 형성되지 못할 가능성이 없는건 아닙니다. 이렇게 된다면 html5의 video 태그라거나 혹은 라이센스 비용을 감당할 수 없는 작은 단체들에게 VP8은 좋은 대안이 될 수 있을거라 생각합니다만 이렇게 될 가능성은 많지 않을 것으로 보이네요.

관심 있으신 분은 아랫 글도 읽어보시면 재밌을 것 같아요.

http://arstechnica.com/web/news/2011/02/mpeg-la-starts-the-search-for-vp8-patents.ars

덧: MPEG에서는 h.264/AVC의 baseline profile과 비슷한 성능을 낼 수 있는 license free 코덱을 표준화하려고 계획하고 있습니다. 아마도 중국에서 만든 AVS를 기반으로 시작할 것으로 예상되는데, MPEG-LA에서 VP8을 괴롭히는 것은 이 코덱과도 연관이 없진 않을 것 같네요.

주관적 화질 평가: H.264/AVC vs VP8

오늘 MPEG-4 메일링 리스트로 날라온 글…

http://www.streamingmedia.com/Articles/Editorial/Featured-Articles/First-Look-H.264-and-VP8-Compared-67266.aspx

소렌슨 인코더를 이용하여 H.264/AVC의 베이스라인 프로파일로 인코딩된 파일과 VP8을 이용하여 인코딩된 파일을 비교하고 있다.

사실 H.264/AVC는 화질이 충분히 훌륭하지 못하다는 이유로 디즈니 등에서 사용을 거부 당했었고, 이런 점을 보완하기 위해 FRExt(Fidelity Range Extension)를 추가했었다. 그 결과 베이스라인 프로파일과 FRExt 등이 적용된 High profile은 굉장한 성능차가 있음에도 Baseline profile만을 이용하여 성능을 비교했다는 점은 조금 아쉽다.

어떻게 생각하면 전력으로 승부한 VP8과 2진으로 승부한 H.264/AVC였다고 할 수 있을 듯…

어쨌든 위 사이트에선 움직임이 적은 영상에선 VP8 쪽이 좋았다고 이야기 하고 (골든 프레임이 배경을 잘 예측하기 위한 기술이니 어찌보면 가능할 수도 있는 얘기란 생각) 움직임이 클 때는 H.264/AVC가 좋았다고 얘기하고 있다. 그런데 내 눈엔 스케이트 보드나 피자 도우 만드는 영상에선 H.264/AVC가 훨씬 좋아보이고 나머지 영상은 별 차이가 없어보인다.

High profile로 비교했다면 어떤 결과가 나올지 조금 궁금하지만 제목들이 First … 식으로 시작하는 걸 보니 곧 또 다른 성능 비교가 올라오지 않을까 하는 생각 중…

뭐 그리고 그와는 별도로 아랫 글에서 인용하는 걸 까먹었던 구문…

3. How likely is VP8 to actually be free of patents? Even if VP8 is worse than H.264, being patent-free is still a useful attribute for obvious reasons. But as noted in my previous post, merely being published by Google doesn’t guarantee that it is. Microsoft did similar a few years ago with the release of VC-1, which was claimed to be patent-free — but within mere months after release, a whole bunch of companies claimed patents on it and soon enough a patent pool was formed.

3. VP8이 정말 특허에서 자유로워보이나? H.264보다 VP8의 성능이 떨어진다 하더라도 특허에서 자유롭다면 분명 유용할 것이지만 예전 포스트에서 말했듯이 구글에서 말하는 것 만으로는 특허에서 자유롭다는 것을 보장할 수 없다. 마이크로소프트도 몇 년 전에 VC-1을 특허에서 자유로운 코덱이라 주장했지만 결국 몇 달 후 많은 회사들이 자신의 특허권을 주장했고, 곧 특허 풀이 형성되었다.

from The first in-depth technical analysis of VP8

어쨌든 재밌게 지켜보는 중…